23 jul. 2012

Kiriath Jearim: Retazos de un viaje


 foto de Wikipedia

Mucha gente solo conoce el Arca por la película que hizo famoso a Harrison Ford, “En busca del Arca perdida”.

Pero el Arca es un símbolo de la presencia de YHWH en el antiguo Israel. Los israelitas no pueden pronunciar el nombre de Dios y por eso esta representado con esas letras consonantes.
En realidad el Arca se perdió a través de tantos viajes e invasiones que tuvieron que sufrir los israelitas y nadie hasta la fecha sabe que ocurrió con ella.
Pero cualquier persona que visite Israel puede acercarse a Kiriath Jearim que en hebreo significa “ciudad de los bosques” que se encuentra a unos 15 kilómetros Oeste de Jerusalen que en la antigüedad fue una ciudad fronteriza de las tribu de Judah, Dan y Benjamin. Tenia un agua excelente y los filisteos que siempre fueron una espina clavada en la piel de los Israelitas, devolvieron allí el Arca de la Alianza que habían conquistado en la batalla de Aphek y que esta narrado en el primer libro de Samuel en la Biblia. Y allí parece que permaneció hasta los tiempos del rey David.

El Arca tenia distintos significados. Era el símbolo central de las tribu de Israel.

El Arca significaba la unidad y la coherencia entre las tribu y su fidelidad a YHWH que les acompañaba en sus viajes. Era su líder y El protegía a Israel de sus enemigos. Los israelitas la llevaban en sus batallas lo que no aseguro su éxito contra los filisteos que la conquistaron en la citada batalla.

El segundo significado es religioso. Aseguraba la presencia litúrgica de YHWH en Israel. Se utilizaba en procesiones y fiestas importantes y luego se guardaba en el templo de Jerusalen que fue construido por el rey David pasando este templo a ser su morada permanente. Allí se guardaba el Arca.

Un tercer significado es también religioso y se recoge en el libro de Deutoronomio en donde el Arca es simplemente el lugar en donde se guardan las tablas con los diez mandamientos que Dios entrego a Moisés en el Monte Sinai.
La ultima mención del Arca se encuentra en el capitulo 3 del profeta Jeremías en donde se pierden toda traza de ella al ser destruido el templo de Jerusalen en el año 587 antes de Cristo.

Lo que es indiscutible es que el enigma y el misterio que rodea a este objeto sagrado ha transcendido los siglos y ha llenado de imaginación las mentes de escritores , pintores y artistas. Las versiones en donde se encuentra el Arca son innumerables pero ninguna verdadera.

Israel es un país en donde las excavaciones se suceden porque su subsuelo guarda los restos de cientos de pueblos y civilizaciones.
No hay ninguna duda de que muchos arqueólogos siguen soñando encontrarla un día. Pero quien vaya a Israel puede tener el placer de pasearse por ciudades y desiertos como ella lo hizo, aunque con la a diferencia de que lo haga a lomos de camello o mulas.

12 jul. 2012

Los samaritanos: un grupo de minorías.




Solo quedan unas 500 personas viviendo en Israel de los antiguos Samaritanos. Viven en Sechen, cerca de Nablus la capital de Palestina y en Holon un distrito de Tel Aviv. Estos individuos se consideran descendientes de la gente que vivió en el Reino del Norte y por tanto herederos legítimos de la antigua religión de Israel. La única practica religiosa contemporánea de los samaritanos es el sacrifico del “Passover” ( sacrifico del cordero) que se sigue ofreciendo en el monte Gerizim.

El origen de los samaritanos como grupo religioso sigue estando en discusión pero se sitúa probablemente entre los siglos 3 y 4 BC antes de Cristo, en donde se definieron con una ideología distinta. Los Judíos que regresaban del exilio de Babilonia se veían a si mismos como una élite purificada que había sobrevivido el exilio. No querían la ayuda de la gente que vivía en el Norte para reconstruir el Templo de Jerusalem. Lo reconstruyeron en el año 515 BC por lo que los los que estaban en Samaria construyeron a su vez un templo en el Monte Gerizim, cerca de Sechem en el año 400 BC.

Como los Judíos creían que el único lugar legitimo en que se podía adorar a Yahweh era Jerusalem, aseguraban que los samaritanos no eran verdaderos israelitas y utilizaban el argumento de que se habían mezclado en matrimonios con los exiliados de Mesopotamia que habían llegado con los Asirios. Consideraban a los samaritanos como sacrílegos lo que creo grandes barreras de animosidad con la destrucción del templo de Gerisim por John Hyrcanus en el año 107 BC.
Para los samaritanos solo la Torah entregada a Moisés en el monte Sinai tiene autoridad y no aceptan a los Profetas y otros escritos por su posición de apoyo al reino de Judah.
Samaria y los samaritanos son conocidos por su presencia en el Evangelio y los encuentros de Jesús con ellos .

Yo tuve la suerte de encontrarme con un verdadero y buen samaritano en Sechem, cerca de la moderna Nablus y escuchar esta historia de sus propios labios. A pesar de su pequeño numero, este hombre y líder religioso se muestra orgulloso de su pasado, mantiene las tradiciones y enseña con un gran amor el lugar en que existió el Templo de Gerizim. Una de sus joyas mas preciadas es el antiguo libro de la Torah que guarda en el museo de Sechem y que pasa de generación en generación . Con un ingles muy comprensible te entrega todo su tiempo para hablar de este pueblo minoritario tan antiguo en la historia de Israel . Su hijo sera el que le sustituya cuando el muera y toda su persona irradia buen humor y una fuerte esperanza de que los samaritanos nunca llegaran a extinguirse sino que por el contrario crecerán en numero en los años y siglos venideros.

Una buena noticia para los grupos minoritarios que existen en el mundo.

8 jul. 2012

Literatura Madame Bovary

Para aquellos que conocen bien la literatura universal y los clásicos mi comentario es mas que obvio y posiblemente una tontería. Pero para mi que oscilo entre la literatura americana de este siglo y pasado como Norman Miller, Paul Auster, Joyce Carol Oates entre otros y el genero thriller de los suecos, Mankell, pasando por los autores marroquíes y argelinos, el haber comenzado a leer Madame Bovary otra vez me ha causado un deleite indescriptible.

Gustave Flauvert es pura literatura en cualquiera de sus lineas y Madame Bovary una obra maestra. No hay ningún personaje , rincón y paisaje que no sea descrito hasta el máximo detalle con un numero grande de sustantivos, adjetivos y verbos que hacen de cada frase una maravilla y un placer para los ojos y la mente. Así que leyéndola mis ojos comienzan a sonreír hasta que se transforman en una verdadera sonrisa que me aflora al rostro y a los labios y la imaginación me transporta al lugar, al personaje, a la naturaleza como si lo estuviera viendo todo en ese instante. Y entonces comprendo la diferencia de un buen escritor , que ha trabajado cada linea de su novela hasta la perfección y aquellos que hoy escriben cualquier cosa que luego llaman betseller. ¿ Como se llamaba aquella primera novela de un tal Brown que no pude leer mas allá de la segunda pagina? ¿ Algo de ángeles, oráculos, o cosas por el estilo?.


Mejor recrearse en párrafos como estos: "los juncos silbaban a ras de tierra, y las hojas de las hayas hacían ruido con un temblor rápido, mientras que las copas, balanceándose sin cesar, proseguían su gran murmullo. Emma se ceñía el chal a los hombros y se levantaba."
 Lo que yo recomiendo es una lectura pausada y repetida de Madame Bovary. Placer asegurado cada segundo.
Foto de Wikipedia. Grabado antiguo.

6 jul. 2012

RETAZOS DE UN VIAJE

Jerusalem es sinónimo para muchos de Ciudad Santa, y lo es por la confluencia que se haya en ella de culturas y de las grandes religiones monoteístas tan importantes como el Cristianismo, el Judaísmo, el Islam y por tanto es un lugar de peregrinaje a donde la gente va a visitar templos, iglesias y mezquitas.
 Lo que menos podía figurarme es que de pronto un día me encontraría en las tierras altas de Avedat, en el centro y norte de las montañas de Negev, 600 metros sobre el nivel del mar, en un lugar extraordinario y andando plácidamente en el fondo del lecho del río Zin. Estas paredes del barranco están formadas en su parte inferior por capas de basalto y arcilla de color rojo y verde. En un lejano pasado geológico y antes de que el valle de Arava se hundiera en la formación del Gran Rift que atraviesa todo el continente africano, las partes altas de este río Zin corría por las alturas de Avedat afluyendo al río Besor que a la vez terminaba en el Mar Mediterráneo.
Después de esta gran depresión, los niveles de cientos de metros se formaron entre el suelo del valle y los riachuelos que corren en la parte alta. Y a partir de entonces la erosión y las lluvias hicieron el resto hasta lo que existe actualmente y que tiene una antigüedad de 45.000 años. Y eso es lo que contemplaban mis ojos...un largo cañón de 20 kilómetros por los que pasear en su lecho, ascender y descender por sus paredes y sobre todo admirar este gran espectáculo de la naturaleza. Las pequeñas fuentes y riachuelos que encontramos a nuestro paso son como oasis en las que crece una gran vegetación. El verde armoniza con las capas blancas de las rocas convirtiendo el lugar en uno de los mas bellos del Negev. Las cañas, los juncos y las matas del desierto junto a la verde vegetación se adornan con el tamarisco. Todo es un contraste impresionante.
La sensación de desierto la proporciona las grandes rocas que forman las paredes y el frescor la de los pequeños oasis en donde detrás de algún árbol y arbustos nos miran con orgullo y cabeza altiva la cabra montesa que sube y baja con elegancia por sus escarpadas laderas.

Termino el paseo con otra sorpresa...una cascada de agua que en su caída libre y musical forma una piscina natural semi circular en donde naturalmente esta prohibido bañarse pero no refrescarse y sentarse en sus orillas. Las cabras montesas tienen pues asegurada el agua y un hábitat lujoso para vivir.
 Un paseo imprescindible si se visita Israel.